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여름철 단골 질환 ‘장염’ 주의보, 똑똑한 대처법은?
무더운 여름이면 더 쉽게 발병하는 여름철 장염, 어떻게 하면 걸리지 않고 건강하게 보낼 수 있을까?



급성 장염은 세균에 의해 상한 음식의 세균 또는 세균이 만든 독소를 먹고 난 뒤 고열과 구토, 설사를 동반하는 복통을 일으키는 질환이다. 원인균으로는 포도상구균, 비브리오균, 살모넬라균 등이 있다.

휴가철에는 집이 아닌 다른 공간에서 외식하는 기회가 많은 탓인지 그만큼 장염의 발병률이 높다. 바닷가로 놀러 간 사람들은 해산물 등을 날로 먹는 경우가 많고, 야외에서 먹는 경우가 많아 깨끗하지 않은 손으로 음식을 집어먹기도 해 위험에 노출되기 싶다. 또, 노약자나 기저 질환이 있는 만성질환자는 같은 음식을 먹어도 더 쉽게 장염이 발생할 수 있고 심하게 앓을 수 있어 주의가 필요하다.

장염을 치료할 때 가장 중요한 것은 수분 공급이다. 균이 없는 깨끗한 물, 즉 믿을 수 있는 정수된 물이나 끓인 보리차를 식혀서 마시는 것이 좋다. 너무 차가운 물은 오히려 설사를 유발할 수 있으니 미지근한 물이나 따뜻한 물이 도움이 된다. 식사가 가능하다면 미음이나 죽을 먹으면서 증상에 따라 해열제, 진경제, 기타 필요한 약을 복용하면 대부분 수일 내로 회복된다.



휴가지에서 발병하여 병원을 찾기 어려운 경우라면 끓여서 식힌 물과 이온 음료 등을 먹으면서 배를 따뜻하게 해주고 경과 관찰하도록 한다. 다만 구토가 너무 심해서 음식물 섭취가 어렵거나 고열을 보이는 경우, 복통이 심하고 진찰상 반사통이나 복부 경직 등 급성복증이 의심되는 경우, 혈변을 보이는 경우 등에는 혈액검사나 복부 CT 등의 정밀 검사가 필요하고 입원이 필요할 수도 있다. 입원 후 치료는 정맥주사로 수액 공급을 하면서 필요에 따라 항생제 등을 투약한다. 급성 장염인 경우 대장내시경검사는 거의 필요하지 않지만, 혈변을 보이거나 복부 CT에서 이상이 보이는 등 특수한 경우에는 대장내시경 검사가 필요할 수도 있다.

어린이의 경우 심한 설사와 구토로 쉽게 탈수가 올 수 있음으로, 탈수되지 않도록 적절한 수분 공급을 해주고, 우유나 주스, 고기 등은 장염이 나을 때까지는 먹이지 않는 것이 좋다. 고령의 어르신들도 단순 설사, 구토만으로도 전신상태가 갑자기 나빠질 수 있으므로 주의해야 한다. 적절한 수분 공급을 하면서 미음 등을 섭취하는 것을 권하며, 조금이라도 이상 반응이 나타난다면 서둘러 병원을 방문하는 것이 좋다.

일산병원 소화기내과 조용석 교수는 “장염은 걸리지 않도록 예방하는 것이 무엇보다 중요하다”라며, “날 음식, 차가운 음식, 청결하지 못한 음식을 피하고, 보관이 잘못된 음식은 아깝더라도 먹지 말고 처분해야 한다”라고 강조했다. 이와 더불어 “손을 깨끗이 씻어서 위생에 유의한다면 더운 여름, 장염에 걸리지 않고 건강하게 지낼 수 있을 것이다”라고 당부했다.

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)

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